100年以上直立したまま湖面を漂い続ける丸太…無理に移動させると…

100年以上直立したまま湖面を漂い続ける丸太…無理に移動させると…

米オレゴン州南部にある

クレーターレイク国立公園には

600メートルの高さの断崖絶壁や

絵画のように美しい島があり

毎年40万人もの観光客が訪れる場所です。

また、公園の名ともなっている

極めて青く澄んだアメリカで最も深い

カルデラ湖(最深部597メートル)があり、

観光の目玉の一つとなっています。

その湖にちょっと不思議で

神秘的として有名なものがあります。

それは100年以上直立したまま

超スピードで湖面を漂い続ける丸太。

無理に移動させると大嵐が発生したり、

なにやら不思議で神秘的なものだそうでです。

100年以上直立したまま湖面を漂い続ける丸太

真っ青な湖にプカリと垂直に

浮かぶ一本の折れた白い枯れ木。

まっすぐに立っているその様子は

まるで湖に茶柱立っているようです。

浮かんでいるのは全長約9メートル

ほどの針葉樹・ツガの木ですが、

この丸太は不思議なことに100年間も

直立したまま湖に漂い続けているという。

水面に出ている部分はわずか

1メートルほどで直径は約60センチほど。

幸せを呼ぶ謎の爺さんと呼ばれて

以前より有名だそうです。

樹皮も剥がれて苔の生えた枯れ木は

物理的不可能と思われる奇跡的な

バランスを保ちながら浮かんでいるため、

訪れる人々から人気があると同時に

学者たちを悩ませていると言います。

記録されている中で最も古い目撃例は

クレーターレイクが国立公園になった年の1902年。

地質学者であった

 

ジョセフ・S・ディーラーによれば

さらにその6年前の1896年には

すでに湖面に存在していたそうです。

当時の記録によると現在とは

全く違う位置にあったそうで

一説によれば毎日5キロほど

湖面を移動しているんだとか。

1938年、植物学者のジョン・ドーアは

3ヶ月を費やして木を観察したが

「広範囲にわたり、そして時には

驚くほどのスピードで移動した」

という。

観測を行なった7月1日から

9月30日の間に木は100キロ以上

移動したが、1日に6キロ以上

移動したこともあったそうです。

現地では当時、この丸太

(幸せを呼ぶ謎の爺さん)は

天気をもコントロール

しているとして評判となりました。

 

丸太を無理に移動させると…

丸太を無理に移動させると…

1988年には科学者らが小型潜水艦を用いて

湖の地熱活動調査を行おうとした際に

障害にならないように丸太を

島まで移動させようと試みたが

その途端、空が真っ暗になり突然嵐に襲われ

恐れおののいてすぐに作業を中断したという。

まるで魔法のようですが

木を元に戻すと同時に

嵐がピタッと止み、晴れたそうです。

成り立ちも移動の理由も不明

湖は公園内にあるマザマ山の

噴火活動によってできたものだが

この丸太も元々、生育していた火口付近から

土砂崩れで湖に流されてきたのでは

ないかという説もあります。

同時に溶岩が木の根に取り付き固定し、

この絶妙なバランスを形成したものだろうか・・・

しかし、最もらしく聞こえるこの解説も

特にそれを裏付ける証拠も見られず

長年漂い続けているところから

立ち消えになりつつあると言います。

つまり非常に不思議なことながら丸太の

出どころや直立したまま移動する理由は

現在でもわからず、

さらに丸太がこれ以上侵食したり

崩れない理由も不明のままなのです。

公園の保護管デーブ・グリム氏は湖の澄んだ

冷たい水に着目し、水面下で

木が高密度を保つことで

バランスが崩れないのではないかと

コメントしています。

では美しい風景を楽しむために

毎日観光用のボートが出ていますが

この不思議な木を目当てに

する人も多いようです。

クレーターレイク国立公園の

代表的なシンボルで歴史そのもの

とまで語られるこの丸太

(幸せを呼ぶ謎の爺さん)ですが

広大な湖で出会えるのは稀だそうです。

見た人には幸せが訪れるらしいので

機会があれば運試しにいいかもしれませんね。